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뇌성마비 장애를 딛고 해외 박사 학위를 취득한 정유선 교수가 마이크에 대고 무언가를 설명 하고 있다

지난해 12월 29일, 서울 이룸센터(영등포구 의사당대로)에서 뜻깊은 행사 하나가 열렸다. ‘의사소통 권리의 중요성’을 주제로 한 특강이었다. 한국장애인재단 지원 사업 중 하나로 개최된 이날 강연에서 연단에 오른 이는 정유선 미국 조지메이슨대학교 특수교육과 교수. 뇌성마비 장애를 딛고 미국 유학길에 올라 조지메이슨대에서 보조공학(assistive technology)[1]으로 박사학위를 받은 그는 보완대체의사소통(Augmentative and Alternative Communication, AAC)[2]의 필요성을 전파하는 데 앞장서오고 있다.

이런저런 이유로 의사소통에 어려움을 겪고 있는 사람들에게 용기를 북돋우기 위해 마련된 강연 현장을 삼성전자 뉴스룸이 찾았다. 이날 강연의 주요 내용과 행사 직후 진행된 정 교수와의 인터뷰 내용을 정리했다.

 

“스티븐 호킹 강연, AAC 없었다면 성사되지 못했을 것”

뇌성마비 장애를 딛고 해외 박사 학위를 취득한 정유선 교수의 웃고있는 측면사진▲뇌성마비 장애를 딛고 해외 박사 학위를 취득, 국내에서도 화제가 됐던 정유선 교수는 장애인 의사소통 분야 발전을 위해 꾸준히 힘써오고 있다

언어 장애로 의사소통이 힘든 사람의 눈 앞엔 ‘보이진 않지만 거대한’ 벽 하나가 놓여있다. 그럴 때 사람 목소리를 대신하는 AAC의 역할은 ‘단순 의사소통 수단’ 그 이상이다. 하지만 정유선 교수에 따르면 국내 AAC 관련 교육은 아직 걸음마 단계에 불과하다.

“AAC를 효과적으로 활용하면 모두가 의사소통에 구애 받지 않고 함께 어울려 살아갈 수 있습니다. 영국 천재 물리학자 스티븐 호킹 박사를 예로 들어볼까요? 호킹 박사는 루게릭병으로 전신이 마비돼 목소리로 의사 표현을 하기 힘든 상태죠. 하지만 AAC 덕분에 세계 각국에서 왕성하게 강연과 연구 활동을 펼치고 있습니다. AAC가 없었다면 오늘날의 호킹 박사도 존재하기 어려웠을 거예요.”

 

“스마트 AAC, 쉬운 조작과 음성 지원 기능 특히 훌륭”

이날 강연에서 정유선 교수는 삼성전자가 개발한 애플리케이션(이하 ‘앱’) ‘스마트 AAC’을 사용해 강연을 진행했다. 강연 도중 청중에게 스마트 AAC가 설치된 단말기를 나눠주며 스마트 AAC의 구동 원리와 사용법을 직접 알려주기도 했다. 앱 실행 화면에서 텍스트를 입력하면 음성으로 전환되는 스마트 AAC를 접한 청중은 하나같이 신기해했다.

삼성전자가 지난해 8월 개발에 착수, 이달 출시를 앞두고 있는 스마트 AAC는 기획에서부터 제작에 이르기까지 전 과정이 철저히 ‘사용자 눈높이’에서 진행됐다. 강연 현장에서 스마트 AAC를 직접 써본 정 교수는 “신체 거동이 자유롭지 않은 사용자를 배려한 점을 높이 평가하고 싶다”며 “기능이 다양한 데 비해 조작은 굉장히 쉽고 간편해 이삼 일이면 누구나 능숙하게 다룰 수 있을 정도”라고 말했다(스마트 AAC가 탄생하기까지의 과정은 여기를 클릭하면 보다 자세히 확인할 수 있다).

정유선 교수는 강연 도중 청중과 함께 스마트 AAC를 직접 시연해보고 청중들에게 사용 소감을 들려주는 모습▲정유선 교수는 강연 도중 청중과 함께 스마트 AAC를 직접 시연해보고 사용 소감을 들려주기도 했다

강연 참석자들은 스마트 AAC에 상당한 관심을 보였다. “사랑하는 사람에게 멋진 목소리로 고백하고 싶은데 가능할까요?” 한 참석자의 질문에 정유선 교수는 빙그레 웃으며 대답했다. “스마트 AAC엔 13종 음성 지원 기능이 있어요. 사랑 고백에 꼭 성공하세요!”

강연 수단으로서의 스마트 AAC 성적은 몇 점이나 될까? 정 교수는 “의사 전달 능력이 특히 훌륭하더라”며 “음성을 문장 기준으로 읽어주는 기능도 좋았다”고 말했다. 다만 “개선된 버전에선 강연 등을 진행할 때 발표 자료에 맞춰 진행할 수 있도록 문단 단위로 텍스트를 읽어주는 기능이 추가되면 좋겠다”는 조언을 건넸다.

 

“소통의 시대, 장애인의 눈과 귀 돼줄 AAC에 관심을”

정유선 교수가 웃으면서 손가락 하트를 하고 있다

정유선 교수는 “의사 전달에 어려움을 겪는 사람들에게 AAC 기기 사용 교육은 필수”라며 “그와 동시에 비장애인을 대상으로 AAC의 개념과 필요성을 적극 알리고 언어장애 관련 인식을 개선하려는 노력도 함께 이뤄져야 한다”고 강조했다. “비장애인에게 말이 의사 표현의 주요 수단이듯 장애인의 의사 소통엔 AAC가 반드시 필요합니다. 그 사실을 좀 더 널리 알리는 게 제가 할 일이고요."

인터뷰 말미, 정유선 교수는 뉴스룸 독자에게 한 가지 당부를 전했다. “장애인을 볼 때 무조건 도와주는 게 능사는 아닙니다. 그들이 스스로 자신의 미래를 개척할 수 있도록 길을 열어주세요. 또 하나, 그들과 마주쳤을 때 외면하지 말고 따뜻한 시선으로 대해주시기 바랍니다.”

'의사소통의 권리의 중요성' 행사 참여자 단체 사진

바야흐로 ‘소통의 시대’다. 장애 여부와 무관하게 소통의 중요성이 날로 높아지고 있다. 이런 상황에서 기초적 의사소통에서조차 어려움을 겪고 있는 이들의 불편은 이루 말할 수 없을 정도다. 모쪼록 스마트 AAC가 이 문제의 ‘속 시원한 솔루션’으로 하루 빨리 자리 잡게 되길 바란다(스마트 AAC와 관련, 보다 상세한 정보는 여기서 확인할 수 있다)


[1] 장애인의 이동∙의사소통∙자조 능력을 지원, 재활을 실질적으로 돕기 위한 기술

[2] 말이나 글로 의사소통하기 어려운 사람을 돕기 위해 쓰이는 대체 의사소통 방법을 통칭하는 용어

삼성전자 뉴스룸 원문보기 : https://news.samsung.com/kr/?p=312123


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삼성전자 뉴스룸은 지난달 14일 ‘사회공헌을 말하다’ 연재 100회 돌파를 기념해 ‘키다리 아저씨가 돌아왔다’ 이벤트를 진행했다. 해당 코너에서 소개된 다섯 팀의 후보 중 가장 따뜻한 사회공헌을 실천한 1개 팀을 골라 선정 이유와 함께 댓글을 작성하는 방식이었다. 2주간 진행된 이벤트는 1900여 명이 참여하며 뜨거운 호응을 얻었다.

표02_수정▲‘사회공헌을 말하다’ 100회 연재 기념 이벤트 당시 가장 많은 참가자가 손길 팀을 ‘최고의 키다리 아저씨’로 꼽았다. 사진은 응원 메시지의 일부를 발췌, 재구성한 것이다

그 결과, ‘최고의 키다리 아저씨’는 지난 2014년 삼성 투모로우 솔루션에서 ‘시각장애인 버스 탑승 솔루션’으로 대상을 받은 ‘손길’ 팀이 차지했다. 과연 어떤 아이디어로 독자들의 공감을 얻어냈을까?

☞삼성 투모로우 솔루션(SAMSUNG TOMORROW SOLUTIONS)

 

2013년부터 삼성전자에서 진행해오고 있는 대표적 사회공헌 프로그램으로 더 나은 세상을 만들어나가는 공모전이다. ‘아이디어(Idea)’ 부문과 ‘임팩트(Impact)’ 부문으로 구성돼 있으며, ‘아이디어’ 부문에서 수상한 팀은 다음 해 ‘임팩트’ 부문으로 진출해 삼성전자의 지원을 받아 각자의 솔루션을 실제로 사회에 적용할 수 있다

 

“따뜻한 의도 알아봐주신 것 같아 기뻐요”

크기변환_IMG_0739▲손길 팀원 최근(사진 왼쪽)∙서승환씨

손길 팀원 서승환∙최근씨는 “뒤늦게 (투표 1등) 소식을 전해 듣고 정말 기뻤다”며 “많은 분이 우리의 따뜻한 의도를 알아주신 것 같아 고마운 마음이 컸다”고 말했다. “지금 한창 진행 중인 애플리케이션(이하 ‘앱’) 업그레이드 작업에 좋은 동기 부여가 될 것 같다”고도 했다.

손길 팀이 개발한 시각 장애인 버스 탑승 솔루션은 시각장애인이 버스를 이용할 때 겪는 여러 어려움을 파악, 이를 해결하기 위해 만든 앱이다. 시각장애인이 버스 정류장에 도착할 때부터 버스에 탑승, 하차하기까지의 전(全) 과정을 음성 안내 형태로 도와준다.

이 앱이 상용화되려면 일반 시민의 이해와 배려가 반드시 필요하다. 대부분의 버스를 시각장애인과 (비장애인인) 일반 시민이 함께 사용하기 때문. 하차 벨이 울리지 않은 상태에서 버스가 시각장애인을 탑승시키기 위해 정차하는 경우가 단적인 예다. 결국 손길 팀이 개발한 앱이 사회적으로 정착되려면 일반 시민들의 암묵적 동의에 기초한 과도기가 필요한 셈이다. 그런 측면에서 이번 ‘투표 1위 팀 선정’ 소식이 손길 팀원들에게 건네는 메시지는 남다르다. 자신들의 솔루션을 보다 많은 이에게 알릴 수 있는 기회이기 때문이다.

 

2년 공들인 솔루션 ‘마이버스’ 곧 상용화

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▲‘마이버스’란 이름으로 출시될 예정인 손길 팀의 시각장애인 버스 탑승 솔루션 앱

시각장애인 버스 탑승 솔루션 앱은 ‘마이버스(My Bus)’란 이름으로 이르면 다음 달, 늦어도 올해 중 출시될 예정이다. 현재는 상용화 작업이 거의 끝나 실제 버스 예약까지 가능한 단계. 지난 2년여간 고군분투하며 개선을 거듭해온 결과다.

실제로 제안 당시 아이디어에선 시각장애인이 NFC카드를 정류소 리더기에 갖다 대면 교통정보 시스템을 통해 사용자의 이동 정보를 버스로 전송, 기사가 상황을 인지하고 해당 정류장에서 탑승을 돕는 방식이었다. 하지만 2년간의 노력 끝에 사용 수단이 ‘NFC카드’에서 ‘앱’으로 바뀌었다. 앱의 활용도가 급격히 증가한 추세를 반영한 것. 스마트폰 근거리통신 기술인 비콘(beacon)이 적용된 점도 눈 여겨볼 만하다. 이 조치로 시각장애인 사용자는 언제 어디서든 자신의 스마트폰에 앱을 내려받아 관련 서비스를 활용할 수 있게 됐다.

 

“실제 시각장애인 체험 반영해 완성도 높여”

849▲마이버스 앱을 활용한 버스 예약 화면. 두세 단계만 거치면 예약이 완료된다

마이버스의 사용법은 간편하다. 앱을 다운로드한 후 아이디와 비밀번호를 설정, 회원 가입 절차를 마치면 준비 완료. 그런 다음, 앱을 구동해 ‘정류장 예약’ 버튼을 누르면 버스 예약 서비스를 이용할 수 있다. 예약된 버스는 음성으로 안내되므로 예약 오류의 우려도 없다. 예약이 완료되면 해당 버스에 설치된 별도 기기를 통해 기사에게 탑승 (예정) 정보가 전달된다. 버스가 도착하면 예약 시각장애인에게도 도착 정보가 통보된다. 하차할 때도 앱 내 ‘하차’ 버튼을 누르면 버스 내 기기에 신호가 전달돼 안전하게 버스에서 내릴 수 있다[1].

마이버스 앱은 실제 시각장애인이기도 한 지우양의 체험 영상으로 일찌감치 화제가 됐다(해당 영상<아래 참조>은 삼성전자 뉴스룸에서도 소개한 적이 있다).

마이버스의 미덕은 실제 사용자 의견을 반영, 완성된 앱이란 사실에 있다. 손길 팀은 지우 양의 체험 영상을 촬영한 데 이어 앱 개발 과정에서 조직을 개편, 시각장애인 몇 명을 새 팀원으로 받아들였다. 그리고 그들의 피드백을 적극적으로 반영, 개선하는 작업을 반복했다.

포맷변환_크기변환_06▲마이버스 앱으로 ‘버스 예약’ 서비스를 이용하는 모습

 

“서울시와 제휴 완료… 광주시와도 협의 중”

두 사람에 따르면 마이버스의 탄생 과정은 그리 순탄하지 않았다. (시각장애인이란) 특정 사용자를 대상으로 하는 데다 대표적 공공 서비스인 대중교통과 연관된 소프트웨어였기 때문에 고려해야 할 사항이 너무 많았던 것.

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최근<위 사진>씨는 “제일 힘들었던 일은 상용화 단계까지 가기 위해 설득해야 할 대상이 너무 많았던 것”이라고 털어놓았다. 실제로 이들은 시각장애인들이 서울 버스에서 마이버스 앱을 사용할 수 있도록 하기 위해 버스회사와 장애인협회, 서울시 당국 등 다양한 기관을 찾아가 동의를 구했다. 서울시와는 버스 노선 데이터 문제를 정리하느라 협상을 벌이기도 했다. 이 같은 노력의 결실일까, 손길 팀은 서울시에서 ‘특수 허가’를 받은 최초의 민간업체로 법인화 단계까지 밟았다.

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서승환<위 사진>씨 역시 “고려해야 할 요소가 많아 상용화하기까지 생각보다 시간이 오래 걸렸다”고 말했다. 일부 팀원이 ‘학업과 일을 병행해야 하는’ 대학생인 것도 작업 속도를 더디게 했다. 대학생 신분으로 일하다 한계에 부딪칠 땐 담당 교수에게 도움을 요청하기도 했다. 서씨는 “그래도 이리저리 고생한 덕분에 얼마 전엔 광주시에서도 우리 앱에 관심을 보이며 만남을 요청해오는 등 가시적 성과가 하나둘 나오고 있다”고 말했다.

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마이버스가 예상대로 올해 중 출시되면 대중교통을 이용하려는 시각장애인들은 새 세상을 선물 받게 될 것이다. 아울러 그간 아무 불편 없이 대중교통을 이용해오던 일반 시민들은 시각장애인의 불편에 대해 다시 생각해볼 수 있게 되지 않을까? ‘내가 무심코 누려온 것들이 실은 당연한 게 아니었구나!’ 하고 말이다.

손길 팀이 만들어갈 ‘더 나은 세상’은 삼성 투모로우 솔루션의 지향점과 맞닿아 있다. 이들이 최고의 키다리 아저씨로 선정된 건 어쩌면 그 가치를 본능적으로 알아차린 삼성전자 뉴스룸 독자들의 혜안 덕분인지도 모르겠다.


[1] 모든 서비스는 음성으로 우선 안내되며 이후 사용자가 스마트폰 화면의 ‘네’ 부분을 터치하면 ‘네’ 음성이, ‘아니오’ 부분을 터치하면 ‘아니오’ 음성이 각각 발신된다. ‘네’ 음성이 나오는 부분을 찾아 한 번 더 클릭하면 해당 기능이 선택되는 방식이다

삼성전자 뉴스름 원문보기 https://news.samsung.com/kr/29Xv5

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[마이 스토리 위드 삼성] ①소프트웨어 가르치는 국어 선생님_김민회 교사

 

어떤 사회에서든 가장 중요하면서도 지속적인 관심과 투자가 필요한 분야 중 하나가 바로 교육이다. 교육은 학생들의 미래를 형성하는데 지대한 영향을 미치고 그 학생들이 바로 곧 한 나라 또는 인류의 미래를 결정하기 때문이다. 그리고 이처럼 중요한 교육현장에서 '제대로 된 교육'이라는 커다란 숙제를 해결하기 위해 가장 앞에서 뛰고 있는 건 아마 일선 교사들이 아닐까.

오늘은 '소프트웨어 가르치는 국어 선생님'으로 불리는 한 초등학교 교사의 이야기를 해보려고 한다. 그는 우리나라 교육현장에 뿌리 깊이 박혀 있는 '주입식 교육 방식'의 한계를 극복하기 위해 '소프트웨어'를 현장에 접목시켰다고 했다. 정규 수업시간엔 국어를 가르치지만 방과 후 활동 시간만 되면 소프트웨어 교사로 변신하는 서울 양강초등학교 김민회 교사를 만나봤다.

 

소프트웨어 교육 이제 '선택' 아닌 '필수'

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▲ 서울 양강초등학교에 주소아 교육을 도입한 김민회 교사

 

김민회 교사가 '선생님'이라는 직업을 꿈꾼 것은 초등학교 2학년 때다. 오랫동안 꿈꿔왔던 일인 만큼 그의 열정은 무척 남달랐다. 어떻게든 더 좋은 교육 환경을 만들기 위해 늘 노력했고 쉬운 교수법을 연구했다. 그렇게 더 나은 교육 방식을 찾던 중 그가 도입하게 된 ‘아이들에게 꼭 맞는 교육 프로그램’이 바로 삼성전자 '주니어 소프트웨어 아카데미'(이하 '주소아')였다.

그는 "2003년 영등포구 소재의 한 초등학교에 재직하던 시절 삼성 SDS의 후원으로 진행된 'IT 꿈나무 프로그램'으로 효과를 톡톡히 봤다"며 "주소아 역시 여러 가지로 봤을 때 아이들에게 꼭 필요한 교육 같다는 생각이 들어서 지원하게 됐다"고 말했다.

김 교사는 학생들에게 “이제 소프트웨어 교육은 선택이 아닌 필수”라고 강조한다. 단순한 주입식 교육에서 벗어나 서로 소통할 수 있고 아이들의 흥미를 유발할 수 있는 IT 기기를 활용한 수업 덕에 “큰 효과를 보고 있다”고 했다. 비전공자인 그가 아이들을 위해 '소프트웨어 가르치는 국어 선생님'이 된 이유다.

 

숨겨져 있던 아이들의 새로운 재능을 이끌어내다

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양강초등학교에서 주소아 수업은 1주일에 한 차례 2시간가량 진행되고 있다. 4학년에서 6학년 학생까지를 대상으로 하며 수업 인원은 20명 남짓이다. 수업은 '스크래치'라는 교육용 프로그램으로 진행된다. 스크래치는 미국 메사추세스공과대학(MIT)에서 아이들도 이용할 수 있도록 만든 프로그래밍 언어다. 교육의 목표는 꼭 전문 프로그래머를 양성하는 게 아니라 아이들의 숨은 재능을 이끌어내는 데 있다.

김민회 교사는 "주소아 교육의 목적은 수백 명의 '빌 게이츠'를 만드는 게 아니라 소프트웨어라는 틀을 가지고 아이들이 마음껏 상상의 나래를 펼칠 수 있도록 돕는 데 있다"며 "거기서 아이들이 스스로 가진 재능을 최대한 이끌어낼 수 있다"고 말했다.

실제로 아직 1년 밖에 안 됐지만 주소아를 통해 학생과 교사 모두 긍정적인 효과를 얻었다고 한다. 그는 "주소아를 통해 부모들도 몰랐던 아이들의 숨은 잠재력을 발견하는 경우가 있다"며 "수업이 비교적 늦게(17시~19시) 진행되는데도 열심인 아이들이 대견하고 실제로 자신의 진가를 발휘하는 걸 보면서 상당히 뿌듯한 마음"이라고 말했다.

 

스토리텔링 기법, 어린이 창의성 높이는 데 '딱'

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▲ 주소아 수업에 쓰이는 교재. 아이들이 창의력을 발휘할 수 있는 다양한 장치들로 구성돼 있다

 

주소아 수업의 가장 큰 장점은 아이들이 '주입식 교육'이라는 틀에서 벗어나 스스로 뭔가를 만들어보고 서로 소통할 수 있다는 것이다. 김 교사는 이 과정에서 도입된 스토리텔링 기법이 아이들에게 특히 효과적이라고 했다.

그는 "그냥 명제만 제시하는 수업은 아이들이 이해하기가 어렵다"며 "그래서 스토리텔링이 중요한데, 소프트웨어를 통해 아이들이 스스로 이야기하고 구체화하는 과정에서 기존 학습 방식에서 얻을 수 없었던 다양한 효과들을 볼 수 있었다"고 말했다.

그가 가장 높게 평가 한 것은 주소아의 교재다. 아이들이 좋아할 만한 귀여운 캐릭터들이 프로그램에 대해 소개하고 활동 과제를 제시하면서 아이들이 쉽게 따라 할 수 있도록 구성된 것이 장점이란 것. 그는 "주소아 교재엔 이번 단원에서 '공부해야 하는 것', '자주 출제되는 문제' 같은 문구가 없다"며 "대신 학생들이 생각하고 창의성을 발휘할 수 있도록 하는 다양한 장치들이 들어있어 동기 부여도 되고 그 효과도 높다"고 말했다.

 

"미래 교육 이끄는 소프트웨어의 힘 믿는다"

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▲ 주소아 교육에 참여하고 있는 양강초등학교 학생들

 

김 교사는 현장에 활기를 불어 넣을 수 있는 새로운 프로그램으로서 소프트웨어 교육의 가능성을 높게 평가했다. 지금까지의 컴퓨터가 아이들에게 단순히 ‘게임과 검색의 도구’였다면 앞으로의 컴퓨터는 소프트웨어 교육을 통해 가능성을 만들고 창의적 작업을 가능케 하는 도구로 바뀔 수 있다는 얘기다.

그는 "수업을 통해 무엇보다 아이들이 의욕이 크게 상승했다"며 "새로운 것에 대한 경험과 거기서 얻은 성취가 자신감과 동기를 얻을 수 있도록 도운 것 같다"고 말했다.

그는 또 "학생들이 배움의 도구로서 소프트웨어를 활용할 수 있다면 우리나라 교육 패러다임에 긍정적인 영향을 미칠 수 있을 거라고 본다"며 "앞으로 더욱 소프트웨어 교육의 저변을 넓혀 많은 학생들이 혜택을 받을 수 있으면 좋겠다"고 말했다.

 

삼성 투모로우 블로그 원문보기 http://samsungtomorrow.com/4fMf7 

 

 

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